ママのお悩み相談室

日頃ご相談の多いものについてわかりやすく説明します。

低身長について

わが子がしっかり成長しているのか、他の子どもに比べて心配になることが多いと思います。今回は、低身長についてお話させていただきます。

「成長曲線」って、どんな意味があるんですか?

生後1か月、3〜4か月、6〜7か月、9〜10か月、1歳6か月、3歳時には乳幼児健診があります。身長、体重、頭囲等を測定し母子手帳に記録します。その際、小児科の先生と一緒に母子手帳の後ろの方にある身長や体重の成長曲線を作成してみてください。

乳幼児の発育は個人差が大きいので、ワンポイントで体重や身長の成長状況を正しく評価することはできません。小児科の先生は、「生まれた時から小さいのか、途中から身長や体重の増加が少なくなったのか」等を成長曲線で観察し、「なにか原因がある」、「特に心配しなくても良い」等と判断しているのです。

身長と体重のバランスを見ることも大切です。体重は増えているのに身長の伸びが少ない場合は、何か背が伸びづらい原因があるかもしれません。身長が普通に伸びているのに体重が減っている場合は、栄養不足の可能性、身長が普通に伸びているのに体重だけとても増えている場合は、栄養過多の可能性があります。

身長、体重とも増えが少なくても、成長曲線グラフで正常とされる範囲※に入っていれば、単に小柄ということもあります。(※この範囲は、発育調査で上下3パーセントを除く94パーセントの子どもの数値が入る範囲で目安の一つです)

本当に栄養が不足すると、まず体重が増えなくなり、次に身長が伸びなくなり、最後に頭囲まで大きくならなくなります。そうなると脳の発達にも影響してしまいます。

身長が伸びないと、どのような問題があるのでしょうか? 

背が低いこと自体、健康上の問題があるわけではありません。ご両親からの遺伝の影響も強く受けており、ほとんどの人は病気ではなく、その子の個性と言えるでしょう。

自分の子どもの背が高くなってほしいと考える親は多いと思いますが、それが子どもに伝わると、背が高いか低いかで優越感や劣等感を持つことにつながります。身長のことでそのような価値観を持つことのないよう、どうかいつもお子様たちに伝えてほしいと思います。

身長が伸びない原因にはどのようなものがありますか?

伸びない原因の中に重大な病気が隠れていることがあります。成長期に栄養をきちんと摂取していても、吸収できない胃腸の病気や、代謝できない肝臓、腎臓の病気、骨を伸ばすために大事な成長ホルモンや甲状腺ホルモンの分泌障害骨自体に病気がある等、原因を見つけ、適切に対処することは重要です。

治療することで、身長の問題以外に、合併していた不調や症状が改善してくることもあります。

成長ホルモン分泌不全性低身長とは

成長ホルモンは脳下垂体というところから分泌され、成長期の子供達にとって身長を伸ばすために重要なホルモンです。

ところが、仮死状態や骨盤位にて出生した子供たちの中には、脳下垂体の障害のため成長ホルモン分泌不全をきたし、出生後まもなくから成長障害をきたすことがあります。また幼小児の成長期に脳下垂体近傍に脳腫瘍ができると成長ホルモン分泌不全をきたし、それまで順調に成長していたこどもが途中から成長障害をきたすことがあります。脳下垂体の他のホルモンの分泌不全を併発していることもあります。

成長曲線をつけるだけで脳腫瘍を早期に発見されることもあります。

成長ホルモンの補充慮法を開始することにより、身長増加率の改善を認めます。

甲状腺機能低下症とは

首のところにある甲状腺は、代謝全般に重要な甲状腺ホルモンを分泌しています。

自己免疫機序により後天的に甲状腺が破壊される橋本病という病気がありますが、やはり幼小児の成長期に橋本病を発症すると、便秘、肥満、活動性低下等の甲状腺機能低下症の症状に加えて、成長障害をきたします。

甲状腺ホルモンの補充療法で諸症状と身長増加率が改善します。

ターナー症候群とは

性染色体の組合せがXXなら女性、XYなら男性として出生します。

ターナー症候群は性染色体がX1本だけの女の子で、低身長と、二次性徴の欠如・無月経等の卵巣の機能不全、心合併症が認められます。

成長ホルモンや女性ホルモンの補充療法で症状が改善します。

SGA性低身長

お母さんのおなかの中で育った期間に比べて体が小さく生まれて、出生後なかなか大きくなれないお子さんがいます。

他のお子さんの身長に追いつけるように成長ホルモンを投与することがあります。

院長のコラムが毎号紹介されている【母の友】の『こども健康相談室』より

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